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Qual a diferença entre medicamentos de marca e genéricos?

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Os medicamentos genéricos têm uma grande vantagem: são mais baratos do que os originais. De resto, quais são as diferenças?

O medicamento genérico tem a mesma substância activa que a do medicamento original (de marca) e na mesma dosagem. Em termos de composição, o que diferencia os genéricos dos medicamentos de marca podem ser apenas os excipientes, ou seja, substâncias que fazem parte do medicamento, mas que não têm propriedades terapêuticas. A maior diferença entre os medicamentos genéricos e os de marca está no preço: os medicamentos genéricos são mais baratos do que os originais. 

A prescrição médica já é feita, na maioria dos casos, fazendo referência à substância ativa e não à marca do medicamento. No entanto, se tiver dúvidas sobre a forma como foi prescrita a substância de que precisa, confirme com o seu médico. 

Quando for à farmácia com a receita -- quer tenha sido receitada a substância ativa ou a marca -- pode sempre pedir para comprar a versão genérica. Se toma um medicamento regularmente e não tem a certeza se existe um medicamento genérico equivalente consulte a página do Infarmed que lhe permite pesquisar os medicamentos genéricos.

Pode, também, comparar o preço das duas versões da substância ativa na mesma página. Se é pensionista e pedir um dos cinco medicamentos mais baratos da lista tem direito a uma comparticipação de 100 por cento, isto é, não paga.